Barcelona World III


¿Cuántas veces hemos oído aquello de “La ciudad se ha convertido en un parque temático”?. En un mundo en el que todas las palabras se devalúan y se confunden, temático es un comodín que sirve para describir cosas tan diversas como una rambla llena de turistasuna calle ambientada o una habitación de hotel con un póster de cine. De hecho, el diccionario no reconoce la acepción de tema o temático en el sentido portaventuriano.

¿Qué (caray) es un tema?

Salvador Anton nos recuerda que un tema “es un argumento que da contenido, estructura y dota de significado a todos los elementos de un producto o de un espacio”. Un tema es, por tanto, la espacialización de una fantasía, socialmente construida. Cuando yo transito por un nudo temático, todos los elementos del espacio (los edificios, el mobiliario urbano, la oferta de servicios, los propios trabajadores) colaboran para crear una ficción, de modo que pasear por Far West de Port Aventura sea como pasear por Far West.

Estos espacios temáticos deben tener una apariencia integral similar al código simbólico que lo identifica. Un espacio pirata tematizado debe reproducir los elementos que el imaginario colectivo asigna a los piratas, y los barcos deben llevar la bandera con calavera, aunque los historiadores nieguen la veracidad de este mito. Al mismo tiempo, sin embargo, los espacios temáticos deben hacer explícita su inautenticidad. Hay un juego entre visitantes y gestores, en el que ambas partes asumen el carácter teatral de la experiencia y nadie se escandaliza porque los piratas sean en realidad actores disfrazados con barba de pega. Un espacio temático es un espacio hiperreal, en el que el pastiche, el simulacro, es explícito.

Parques temáticos

Anton ha identificado con paciencia los orígenes de los parques temáticos modernos, a partir de los jardines europeos, las exposiciones universales, los parques de atracciones y el lenguaje del cine. Los años 40, antes de la aparición de Disneyland, nacen los primeros parques ambientados en los cuentos infantiles y Santa Claus. Pero es el recinto dedicado a los personajes de Disney lo que abre las puertas a una nueva categoría espacial: los parques temáticos. El parque crea un mundo alternativo, fragmentado en ámbitos temáticos, que explican un relato a medida que se transita por ellos. Es un como libro, una historia, que es descifrada cuando la recorremos. Y, naturalmente, el parque se organiza a partir de los espectáculos y de las atracciones.

La onda expansiva de los parques ha llegado a todo el planeta. Desde su espacio original, Estados Unidos, los parques han ocupado la costa asiática del Pacífico y, en menor medida, el continente europeo. El Top Ten de los parques (IAAP) está presidido por Disneyworld y Disneyland, con más de 15 millones de visitantes, seguido de Tokyo Disney y Tokyo DisneySea, más Disneyland París y Epcot, también en Disneyworld. Sólo seis parques en el mundo superan los 10 millones de visitantes. En 2011, Port Aventura no se encuentra entre los 25 primeros parques del mundo y en Europa, lo superan los dos Disney de París, Europa Park, Efteling y Tivoli. A pesar del evidente impacto del parque en el modelo turístico de la Costa Dorada, el parque es un buen parque en una constelación de parques europeos.

Espacios temáticos

Mientras los parques ocupan nuevos espacios en el Sur de América y especialmente en el litoral asiático, tiene lugar un proceso muy relevante, que es la extensión del modelo más allá de los límites de los parques. Nacen espacios temáticos, que son temáticos, pero que no son parques. Y estos nuevos experimentos geográficos son el resultado de tres procesos muy diferentes.

Los primeros espacios temáticos nacen cerca de los parques, como una especie de extensión recreativa de los recintos. Para que me entiendan, una especie de aftersky. Por ejemplo, en el Universal de Los Ángeles se puede encontrar el CityWalk , que es un corredor comercial, recreativo e incluso, de negocios, junto al gran parque temático. También en Disneyland París podemos encontrar el Disney Village, que es en recinto abierto con cines, espacios comerciales, restaurantes, especialmente pensados ​​para los visitantes alojados en los hoteles del complejo.Estos entornos adosados ​​a los parques mantienen su coherencia temática y perlloguen la experiencia más allá del horario del parque. Pero a diferencia de los parques, no tienen atracciones (ni espectáculos), el acceso es gratuito y la oferta es mucho más difundida: comercial, gastronómica, lúdica …

Estos complejos temáticos han alcanzado una autonomía propia y se pueden localizar en espacios sin la vecindad de un parque. En Macao, el Fisherman ‘s Wharf es un inmenso escenario que reproduce geografías del mundo (de la Roma Imperial en las calles de Amsterdam), en el que podemos encontrar sobre todo tiendas, pero también restaurantes, hoteles, algunas atracciones (pocas) y, naturalmente, casinos. Yo diría que si quieren tener una imagen aproximada del modelo de Barcelona World, deben consultar la web del parque y sobre todo les recomiendo que hagan un vuelo virtual con Google Earth. Una parte de mi tesis doctoral estaba dedicada al West Edmonton Mall , un centro comercial que acoge hoteles, viajes submarinos, calles temáticos, parques acuáticos, parques de atracciones y, naturalmente, cientos de tiendas y grandes almacenes. El Wem es, al mismo tiempo, un espacio temático y un shopping mall.

Y, finalmente, los espacios temáticos han penetrado en geografías ya existentes y las han reformado, creando una nueva lógica temática. Por ejemplo, la fábrica original de Kellogg’s es un espacio industrial reconvertido en un espacio temático (no en un parque), en el que todos los elementos del espacio se organizan en torno del elemento temático de la historia de la marca de cereales. Muchas industrias han tematizado, como el complejo de Playmobil situado en la isla de Malta, donde los visitantes pueden transitar por un universo de clicks a escala 1:1, aparte de ver la producción de los muñecos. Puy de Fou es un recinto histórico con elementos “auténticos”, sobre el que se ha superpuesto una matriz temática, que lo ha reconvertido en un centro turístico que sigue la lógica de los primeros parques. Los espacios temáticos son, por tanto, espacios que han recogido la lógica espacial del tema. Existe un hilo narrativo (declinado o no en subtemas), que impregna todos los elementos del recorrido y que permite vivir la sensación de estar en un espacio donde la ficción se ha convertido en realidad, una realidad ficta. No son, sin embargo, parques. Así que no estructuran la visita a partir de la combinación de atracciones y espectáculos, sino que crean una atmósfera que permite añadir valor a servicios tradicionales: un hotel, un casino, una fábrica o un centro comercial.

El espacio de BW

Sabemos muy poco de Barcelona World. Sabemos que será un espacio abierto (sin entrada), organizado en seis ámbitos temáticos, que acogerá una oferta difundida de servicios. Parte del modelo de espacios temáticos de vecindad, que tienen Disneyland París o Universal LA, que intentan prolongar la experiencia del visitante más allá del horario del parque. Sin embargo, las dimensiones del complejo sobrepasan la función meramente complementaria del parque e integra elementos que tienen per se, capacidad de atracción. La lógica del proyecto gravitará sobre tres grandes líneas básicas, si bien es todavía un diseño en construcción, sometido a las exigencias de los futuros inversores.

La primera línea será, lógicamente, la comercial. Pensemos, por ejemplo, que La Roca Village recibe unos tres millones de visitantes anuales, de los cuales un 40% aproximadamente son turistas. Lisboa o Singapur disponen de corredores comerciales, con una capacidad de atracción turística muy notable. Pero seguramente lo más parecido a la idea que tienen los promotores del proyecto es el Macao Fisherman ‘s Wharf, que he mencionado antes. La segunda línea, igualmente muy relevante, será la de los casinos. Los casinos hotel, siguiendo el referente de Las Vegas, son atractores turísticos y también generan una oferta de espectáculos muy atractiva. Me podría jugar un guisante a que detrás de la operación, está CIRSA , el gigante del juego del Vallés, que gestiona 118 casinos, y que ha iniciado una estrategia internacional de creación de complejos siguiendo el modelo de Las Vegas, aunque con proyectos más modestos. El tercer eje será, tal y como anunciaba el Consejero, los MICE, es decir, congresos, seminarios o ferias. Esta iniciativa se lleva a cabo tanto desde los mismos hoteles del complejo, como desde la probable construcción de un centro de convenciones.

Barcelona World será un gran espacio temático, organizado en áreas (no necesariamente las seis que se han anunciado) que acogerán actividades recreativas y de servicio. Tendrá, lógicamente, los estándar de calidad de los espacios temáticos e intentará generar sinergias con el parque. En el último post, intentaremos dibujar la geografía de los espacios temáticos que venden y evaluaremos la competitividad del complejo. Mientras tanto, espero como siempre sus comentarios.

3 comentarios

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